diumenge, 8 de maig de 2011

Fissió nuclear per a dummies

Què és una reacció en cadena? En un reactor nuclear un material fissible com l'urani 235  pot capturar un neutró. Com a resultat, l'inestable nucli així format es fragmenta (o fissiona) en dos nuclis més petits, alliberant energia i diversos neutrons en el procés. Cada un d'aquests neutrons causen al seu torn la fissió d'un altre nucli de 235U. Si la quantitat de material fissible es troba per damunt de certa concentració crítica, la reacció en cadena contínua de forma autònoma, de manera que si no es posa fre la cosa pot acabar en una gran explosió.
Difícil d'entendre, no? Per explicar-ho de forma més gràfica, uns estudiants de la Universitat de Harvard han gravat aquest interessant vídeo. En ell podem veure una caixa de plexiglàs de 120x50x100 centímetres en l'interior de la qual tenim  una matriu de 5 x 20 rateres (parany, trampes per caçar rates). Sobre cada trampa han col.locat una bola de ping-pong. Les rateres representen els àtoms fissibles i les boles els neutrons. Quan s'introdueix en la caixa una bola de ping-pong extra, aquesta aterra sobre una ratera i provoca la "fissió" (el parany es dispara) la qual cosa llança una altra bola de taula per l'aire, que cau al seu torn sobre una altra ratera. El resultat, com veieu a les imatges és una voràgine de rateres i boles per l'aire que il.lustra de manera molt gràfica, i per dummies (gent simple, sense idea), el que succeeix a nivell atòmic a l'interior d'un típic reactor de fissió. disfruteu!

Font de la notícia: Amazings